Areas de Londres

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Bayswater


Bayswater, el distrito más multifacético del lado oeste, es una mezcla agradable de mansiones otrora grandiosas, palacios arquitecturalmente importantes, y fantásticos lugares donde comer y beber. Es un área que está excelentemente ubicada, cerca a las modernas Notting Hill y High Street Kensington, y que hará fácil planificar sus aventuras alrededor de Londres. Queensway es la vértebra de Bayswater y es un área de conservación grande y bulliciosa. Las calles están llenas de cafés de Europa Central y de restaurantes chinos. Hacia el sur, exactamente en frente del café lleno de objetos memorables de Diana en Bayswater Road, se encuentran los Jardines de Kensington y la magnífica área de recreación construida en memoria de la Princesa de Gales.

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Belgravia


Al igual que Mayfair, Belgravia recibe su sangre azul de la familia aristocrática Grosvenor la que aún es propietaria de la mayor parte de ella. Esta área nunca ha sido otra cosa que elegante, y en su mayoría está constituida por filas de gloriosas casas de época y plazas originales. Sin embargo, cuenta también con un número de tiendas extremadamente exclusivas, restaurantes y pubs atractivos. Flanqueados por varias de las majestuosas residencias, puede encontrar encantadores “mews” o caballerizas adoquinadas donde se encuentran casas más pequeñas. En los alrededores de Elizabeth Street, hacia Ebury Street y en el extremo sloaney de Pimlico Road, se encuentran tiendas de artículos exclusivos. Belgravia es, en general, bastante tranquila y es un placer pasear por sus calles en una tarde soleada.

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Bloomsbury


Después del ajetreo del West End, es un alivio cambiar de dirección hacia las bien organizadas calles y plazas de Bloomsbury (Bedford Square y Tavistock Square son muy admiradas). Es un área cultural orgullosa (celebrada en el Festival de Bloomsbury en octubre) y por mucho tiempo ha sido el refugio de literatos (como Eliot, Dickens y Virginia Woolf). Mientras que el Museo Británico atrae visitantes con el espléndido y luminoso “Great Court” de Norman Foster, la mayor parte del encanto de Bloomsbury consiste en dar un vistazo a las librerías y tiendas de abastecimiento de arte en los alrededores del Museo Británico o pasear a lo largo de la elegante arcada de la cercana Sicilian Avenue. Otro encanto es Lamb’s Conduit Street cubierta de boutiques, ¡también hogar del tan amado pub Lamb! Al final de la calle, Coram’s Fields es un paraíso para los niños, una zona de recreación de siete acres (unos 28328 metros cuadrados) con un rincón para mascotas. No se permite el ingreso de adultos a menos que vayan acompañados por un niño.

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Camden Town


Camden sigue siendo muy alternativo. Aquí, para ser revolucionario tiene que vestir de traje y tener un trabajo de 9 a 5. Famoso por sus relaciones musicales y sus mercados, Camden Town es un choque entre cultura alternativa y comercialismo. La escena de la vida nocturna ha sido siempre muy serena. Una nueva ola de pop británico ha tomado residencia en el pub Hawley Arms. Bandas prometedoras y capaces siguen subiendo al escenario en el club Barfly. Déle un vistazo a Camden Crawl, que sigue siendo una institución anual. Dirigiéndonos hacia el este, se encuentra la muy cotizada área de Primrose Hill que a lo largo de los años ha atraído a numerosos literatos y artistas exitosos. Desde su modesta cima, Primrose Hill domina una vista estupenda del centro de Londres. Recorra las librerías y galerías, y disfrute de los restaurantes en Regent’s Park Road o camine a lo largo del canal hacia Regent’s Park con una parada en el bar-restaurante Engineer para una agradable pinta en el jardín. En el fondo, todo residente de Camden se enorgullece de estar un poco en la onda.

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Canary Wharf


Los Docklands (área de los muelles de Londres) fueron fundamentales para la larga prosperidad del imperio. La Isla de los Perros (Isle of Dogs) es el centro geográfico e ideológico de los nuevos Docklands, que alcanza su apoteosis en Canary Wharf. El origen preciso del nombre “Isle of Dogs” sigue siendo incierto: la teoría popular es que Enrique VIII tenía aquí a su perro de caza. Muy poco queda del pasado y la isla es ahora una metrópolis futurística. Como centro financiero, los Docklands son ahora por lo menos tan importantes como la propia City. Luego de 20 años de iniciada la construcción en la abandonada zona de West India Quay, Canary Wharf es una parte activa de la ciudad, un centro para los negocios, pero también un lugar popular donde residir y cuenta con algunos de los edificios más altos y fantásticos de la ciudad. Con un sistema de transporte que los conecta fácilmente al West End y a Greenwich, representan una excelente alternativa para alojarse en la capital. Los Docklands están llenos de muy buenos restaurantes y varios tienen sus locales en el muelle, como el Royal China y Gaucho Grill. Se recomienda el gastropub Gun, también tiene vista al Támesis.

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Chelsea


Este sofisticado barrio está dividido por King’s Road (originalmente la ruta privada de Carlos II desde el palacio de San Jaime) que actúa hoy en día como una pasarela para las mujeres y los hombres mejor vestidos de Chelsea. Este es el lugar perfecto para una estadía de primera calidad en la ciudad. La villa con encantadoras casas, tiendas elegantes y áreas verdes, ciertamente hace honor a su ilustre nombre. Los principales diseñadores y galerías privadas se concentran en el extremo de Sloane Square en King’s Road, y sobre la lujosa Sloane Street (donde se encuentran las casas más glamorosas del mundo). Todo sábado por la mañana abre un encantador mercado de delicatessen cerca de la plaza del Duque de York. También disfrutará de las calles más pequeñas como Walton Street, Beauchamp Place o Pont Street, ya que capturan el carácter encantador de Chelsea y la quintaesencia del diseño moderno-tradicional inglés más que en cualquier otra parte de la capital.

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City


La City es donde Londres comenzó. En su Square Mile (como uno se refiere a la City) usted encontrará restos preciosos de los días iniciales de Londres: cuatro-quintos de esta área se quemó durante el Gran Incendio de 1666. Aquí se encuentran dos de los lugares más famosos de Londres: la Torre de Londres y la Catedral de San Pablo, que se presentan gloriosas al ser observadas desde las aguas de Tower Bridge o desde lo alto de Monument. Uno de los deleites de la City es el flujo de población que asegura su constante cambio. De día se ve atestada por medio millón de oficinistas, mensajeros en bicicleta, choferes de camionetas blancas y oficiales de policía. Dado el inmenso enfoque en espacio para oficinas, las amenidades como parques y lugares de recreo para niños son escasas. Sin embargo, la City alberga más de 150 jardines públicos pequeños y siempre se puede disfrutar del río. Lo que es más, su arquitectura es la más fascinante de Londres, con la moderna (Gherkin y Lloyds) situada lado a lado de la hermosa y antigua (San Bartolomé el Grande es la iglesia parroquial más antigua de Londres). Alrededor de la cervecería Old Truman en Bricklane, las calles están llenas de gente joven moderna amante del café y las bebidas. Consejos locales: para los asiduos a los clubes, en los alrededores del mercado Smithfield se encuentran varios cafés y bares que abren muy temprano por la mañana y hasta muy de noche (pruebe Ferrari en 8 West Smithfield). Vea una película o asista a un concierto en el Barbican Centre, centro de primera clase para las artes.

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Clerkenwell


La característica más resaltante de Holborn son los Inns of Court (Gremios de Abogados), de mucho carácter y cuyos pasajes y espacios abiertos proporcionan un oasis urbano. Al este de los Inns, Fleet Street sigue siendo sinónimo de prensa británica. Clerkenwell es muy céntrico, y desde el año 1980 se ha visto transformado en un rincón moderno de la capital, lleno de pubs agradables y restaurantes acogedores. Muy cerca encontrará Exmouth Market: un mercado de alimentos alborotado por una mezcla ecléctica de productores, granjeros y artesanos locales que regresan cada viernes y sábado. Los talentosos diseñadores y artistas de Clerkenwell tienen además la oportunidad de hacer alarde de sus creaciones. La cercanía a Covent Garden y a la City ofrece a los visitantes lo mejor de ambos mundos así como una ubicación ideal para experimentar las varias y diferentes atracciones de la ciudad.

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Covent Garden


Si bien un punto de importancia en la agenda de visitas de todo turista, Covent Garden es más que un centro de entretenimiento. Esta área es sinónimo de Royal Opera House, es anfitriona de entretenimientos diarios al aire libre en su plaza central, y cuenta con uno de los museos más populares de Londres. Lo que empezó en el siglo XVII como el primer barrio lujoso de Londres, es aún un lugar altamente deseable para vivir, trabajar e ir de compras. Asentada alrededor de la Piazza, la plaza diseñada más antigua en Londres, esta zona fue por muchos años el mercado de frutas, flores y vegetales. Al cerrar el mercado de flores en los años 70, Covent Garden se convirtió en una de las atracciones más importantes y en el imán para atraer visitantes extranjeros. Unos cuantos rincones pequeños de la cultura ‘alternativa’ de los años 70 sobreviven al lado de algunas de las tiendas de ropa, cafés y restaurantes de Londres (particularmente en Long Acre, Neal Street y Floral Street). La mayoría de los visitantes se contentan simplemente con pasear de arriba abajo observando la actividad en la calle, tomando un café y haciendo un poco de compras.

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Greenwich


Esta zona parece ofrecer siempre más de lo que uno espera y una visita de una hora a Greenwich Park se extiende inevitablemente a un día. El magnífico Observatorio Real es visita obligatoria. La galería Weller de astronomía y las galerías del tiempo (Time Galleries) proporcionan suficiente entretenimiento para las familias. Las exhibiciones en el Planetarium ofrecen alternativas asequibles. El Museo Marítimo Nacional también es de entrada gratuita y es perfecto para los niños. Además, en Greenwich Park hay un lago con botes, un área de juegos para niños, jardines de flores, un área reservada para venados y una de las mejores vistas de Londres. En la villa puede pasear alrededor de las calles sinuosas que entran y salen de Greenwich Church Street y de sus librerías de segunda mano, boutiques independientes y mercado bajo techo. Greenwich cuenta con buen servicio de transporte con el DLR, el antiguo Greenwich Foot Tunnel desde la Isla de los Perros (Canary Wharf) y nuestros paseos favoritos en bote de Thames Clipper.

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Hammersmith


Con muchos grandes teatros, museos y un magnífico mercado de fruta y verdura frescas (cada jueves), aburrirse en Hammersmith está fuera de cuestión. Un cine y numerosos bares os esperan en King Street y, para más diversión, porqué no disfrutar de la zona peatonal junto al río, con más bares, clubes de remo y el parco de Furnival Gardens?

En Hammersmith, también podréis disfrutar del parque municipal de Ravenscourt, ubicado al oeste del centro.

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Hampstead


Primero de moda en el siglo XVIII por sus aguas medicinales, Hampstead ha sido por mucho tiempo el escondite en la cima de la colina más bello de Londres. Resistió la expansión victoriana de la ciudad al proteger Hampstead Heath, un maravilloso campo abierto elevado, y al preservar su carácter rural. Es simplemente el punto de verdor de paisaje agreste más hermoso de Londres. La calle principal abruptamente inclinada, con su hilera de tiendas de ropa de moda y sus cafés artistoides, no ha perdido su encanto, aunque el área más atractiva es su red de pasajes, peldaños, y calles al norte de la estación de metro. Christchurch, al este de Heath St., es un barrio particularmente encantador de callejones sinuosos con veredas elevadas, casas antiguas y un ambiente muy atractivo. Freud, al de huir de Viena, echó raíces aquí en Maresfield Gardens y su hogar es ahora un museo. El Heath (como los locales llaman al área campestre) es por supuesto una de las características más importantes de la zona. Contiene tres estanques para nadar al aire libre y una zona de recreo totalmente equipada para niños. Consejos locales: el cinema Everyman en Hampstead es un verdadero placer, disfrute del lujo mientras pide una bebida desde su asiento.

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Islington


Islington es un municipio situado en la zona norte del Londres Interior. En sus orígenes era un área humilde, pero lentamente se ha ido transformando en una zona de moda. Los antiguos edificios se han reconvertido y se ha ido llenando de bohemios, artistas, y jóvenes profesionales. Desde el 2006, cuando se inauguró el Emirates Stadium, Islington es además el hogar del Arsenal, uno de los grandes equipos de fútbol de Londres.

Dinámico y vibrante, Islington destaca por tener una animada vida nocturna con infinidad de clubs, bares y restaurantes. Un sitio indispensable para explorar su ambiente es el King’s Head Theatre, un antiguo teatro ubicado en un edificio victoriano que es un clásico en las noches de Londres. Aunque no es el único de la zona, en Islington hay una escena teatral muy activa que se remonta al s. XVII.

Si te apetece salir de tiendas, en Islington encontrarás un montón de comercios especializados. Merece una mención especial el mercado de antigüedades de Camden Passage, donde se puede comprar ropa vintage, muebles antiguos, artesanía y todo tipo de baratijas. También están muy concurridas la High Street y la Upper Street, dos de las grandes calles que vertebran la zona.

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Maidavale


El tranquilo barrio residencial de Maida Vale en el noroeste de Londres parece estar a muchas millas del ajetreo del centro de Londres. Los niños juegan en las frondosas avenidas, las mansiones eduardianas se alinean en las calles y los turistas se amontonan en Abbey Road para tomarse una foto en el paso de cebra que se hizo famoso gracias al álbum de los Beatles del mismo nombre. En la zona más al sur de Maida Vale está el área del Regent’s Canal conocida como la Pequeña Venecia y que tiene una larga comunidad de casas flotantes.

La zona es famosa por los estudios de grabación Abbey Road y por ser el hogar de la Radio One de la BBC, lo que le suma cierto atractivo al barrio. Maida Vale está bien conectado con el resto de Londres a través de la línea Bakerloo del metro y por supuesto, de los famosos autobuses rojos. En el área de Maida Vale encontrarás un buen número de galerías de arte, clubs de comedia y una gran variedad de pubs y restaurantes para pasar una memorable noche en Londres.

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Marylebone


Cada vez más de moda y excitante, Marylebone está en el centro y se caracteriza por sus atractivas plazas georgianas y sus animadas calles principales. Es una opción mucho más tranquila que el dinámico Soho, estando aún a corta distancia a pie de las atracciones del West End. Ahora todos disfrutan de Marylebone Village y es uno de los mejores barrios donde alojarse. En comparación con la impetuosidad y el gran número de personas que circulan por Oxford Street, es un placer descubrir las calles tranquilas de Marylebone, especialmente la plaza tipo villa alrededor de Marylebone High Street con sus pequeñas e independientes tiendas y sus cafés (un contraste agradable a las grandes tiendas en la cercana Oxford Street). Bell Street es una de las partes más interesantes, donde es encuentran la galería de arte Lisson y una librería de segunda mano. La otra joya es Church Street, donde se lleva a cabo un mercado de fin de semana pero que de lo contrario está casi completamente ocupada por tiendas de antigüedades.

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Mayfair


Mayfair, en el West End de la ciudad, es el distrito más exclusivo de Londres y es en muchas formas un lugar fascinante para vivir, trabajar y visitar. Lleva el nombre de la feria quincenal de mayo “May Fair” que se realizaba en dicho lugar. Mayfair es un distrito muy de moda donde operan las tiendas minoristas más importantes en el Reino Unido. Flanqueada por las agobiantes arterias de Piccadilly, Park Lane y Oxford Street, las elegantes plazas y calles de Mayfair parecen a veces serenas y dominantes. Pruebe el histórico pub Guinea, un encantador y modesto refugio donde beber en la esquina noreste de Bruton Place; o el pub Punchbowl de Guy Ritchie, en Farm Street, para disfrutar de una cerveza en estilo. Shepherd Market es el pedacito de realidad en Mayfair, donde se trata aún con los placeres de la vida. Al oeste de Park Lane se encuentra la maravillosa área de Hyde Park. Aquí encontrará la esquina de los oradores (Speaker’s corner) y la galería de arte Serpentine que presenta obras audaces de arte moderna y de arquitectura. Mayfair es en verdad un microcosmo, todas las culturas del mundo se encuentran aquí. No obstante, con sus hermosas plazas y parques donde descansar sigue siendo un refugio de paz en el centro de la gran ciudad de Londres.

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Notting Hill


Ahora bien, la ostentosa Notting Hill fue por varios años la oveja negra de los distritos municipales, llena de vicios y crimen que se comparaban a los de Soho. Hoy en día es el distrito más cosmopolita con una gran comunidad Afro caribeña que inició y sigue organizando el carnaval de Notting Hill, el festival callejero más grande en Europa que se lleva a cabo cada mes de agosto durante el fin de semana feriado. Al salir de la estación de metro de Notting Hill por primera vez puede que se pregunte a qué se debe todo este alboroto. Notting Hill Gate con su tráfico congestionado no es particularmente atractiva y no tiene tiendas ni cafés simpáticos. Pero una vez que salga de la avenida principal y se dirija al mercado de Portobello, es claro el atractivo de esta área con sus hileras de imponentes casas de estuco blanco, una miríada de jardines cuadrados y la muy en moda Westbourne Grove. Es un hermoso lugar donde pasar sus días en la capital sintiendo la vibración de una multitud muy moderna en el vecindario. Consejo local: pruebe caminar, de cabo a rabo, desde Portobello hasta Golborne Road. El mercado se transforma más real y relajado, además puede disfrutar de un pastel de arroz y un café en Oporto, nuestro café favorito.

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Primrose Hill


Justo al norte de Regent’s Park está el precioso vecindario de Primrose Hill. Muchas de las personalidades del mundo del arte y de los medios de comunicación de Londres llaman hogar a esta área de Londres. En el centro del barrio está la colina que le da nombre y que ofrece unas vistas claras del centro de Londres. Este parque es un gran sitio para organizar un picnic en un día de verano.

Desde Primrose Hill puede llegarse al centro de Londres en metro a través de cualquiera de las tres estaciones que hay en la zona: Chalk Farm, Camden Town y St. John’s Wood. Como en el resto de Londres, hay muchos pubs y restaurantes que ofrecen una gama de cocinas exóticas y tradicionales. Las atracciones cerca de Primrose Hill incluyen el zoo en Regent’s Park, el Regent’s Canal y el Museum of Everything (“museo de todo”). Las compras en la zona son de primera categoría y muy convenientes para los residentes, con montones de marcas de diseñadores, alimentos de cultivo ecológico y muebles de diseño. Primrose Hill ofrece la oportunidad de experimentar un Londres diferente, un Londres del pasado.

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Soho


Soho le brinda lo mejor y lo peor de Londres: una vida nocturna que ha atraído a autores y visitantes de toda creencia sexual, un activo mercado de frutas y vegetales, y el color y atmósfera del barrio chino. Entre Regent Street y Oxford Street, Soho sigue siendo definitivamente el corazón de Londres y del área más diversa y llena de carácter de la capital. Los lugares convencionales son pocos, pero aún así es ideal para pasear y es posible que haya más vida en sus calles que en cualquier otra parte de la ciudad; a cualquier hora que pasee en esta zona, siempre está sucediendo algo. La vida nocturna de Soho sigue siendo una gran atracción, ya sea para asistir a los cinemas en Leicester Square, para disfrutar unos cuantos tragos en uno de los últimos bares de moda, o para comer algo en uno de los innumerables cafés y restaurantes que varían desde lugares baratos de comida china hasta restaurantes exclusivos en las calles posteriores recomendados por Michelín. La atracción sigue siendo la singular mezcla de gentes que caminan por las calles de Soho. No existe otro lugar en la ciudad en donde las diversas realidades de Londres se encuentran cara a cara. Experimente todo esto y disfrútelo.

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South Bank


South Bank ha sido históricamente, y sigue siendo un lugar de entretenimiento, diversión y expresión artística. Es un barrio cultural vibrante con el Globo de Shakespeare (reconstruido con precisión inglesa), el Tate Modern (abierto en la antigua central eléctrica), el mercado de Borough, el London Eye y el Acuario de Londres, y finalmente el mercado de antigüedades de Bermondsey que abre por las tardes. El mercado de Borough atrae a comerciantes de productos gourmet y auténticos, quienes se aglomeran bajo el puente del tren para vender desde pasteles y pan orgánicos hasta jamón de España de cerdos alimentados con bellotas. Un verdadero placer para los cinco sentidos. Cerca de la City y unida por el metro a otras atracciones de la ciudad, es un lugar excelente para visitar durante su estadía en Londres. Un paseo fantástico a lo largo del río Támesis capturará su imaginación y su corazón para siempre.

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South Kensington


South Kensington, un área distintivamente elegante de la capital, se encuentra entre Kensington High Street y Cromwell Road. Es una milla (1,853.18 metros) de museos con un triunvirato de museos famosos (y de entrada gratuita) en todo el mundo: el V&A, el Museo de Ciencias y el Museo de Historia Natural (con una hermosa pista de patinaje sobre hielo entre los meses de noviembre y enero). El área que la rodea es ahora una de las más de moda en la ciudad. Además de las mansiones aristocráticas y la presencia de realeza en el palacio de Kensington, la villa de Kensington tiene en sus calles posteriores algunas joyas escondidas para descubrir como lo son Holland Park y Leighton House, el perfecto cuadernillo del artista victoriano. Junto con la tienda Whole Foods Market, que representa un templo de los productos orgánicos, Kensington Church Street da una muestra de un Kensington más tradicional con su selección de boutiques y tiendas de antigüedades más caras. Holland Park es uno de los parques más silvestres de Londres, con ardillas y pavos reales que se pasean libremente, un hermoso jardín japonés, una temporada de opera al aire libre en verano y una zona de aventura a varios niveles para los niños.

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St Johns Wood


Situada cerca de Regent’s Park, esta zona residencial del noroeste de Londres se caracteriza por sus grandes casas con jardines y sus espacios abiertos. Es una de las zonas más adineradas de Londres y una de las mejores para las familias que viajan con niños, ya que es muy tranquila y está junto al zoo de Londres.

En St. John’s Wood está el estadio Lord’s Cricket Ground, a menudo conocido como la “catedral del cricket”. También está aquí la Mezquita Central de Londres, fácilmente reconocible por su deslumbrante cúpula dorada. Aunque el barrio es mucho más conocido por los legendarios estudios Abbey Road, donde los Beatles grabaron varios de sus trabajos. Enfrente está el famoso paso de cebra en el que la banda se fotografió en 1969 para la cubierta de su último disco. Si estás en los alrededores, te será difícil resistirte a imitar a Paul McCartney y compañía en el cruce de Abbey Road.

En St. John’s Wood no hay edificios de diseño ni grandes monumentos. Es una zona tranquila y coqueta, con cafeterías y restaurantes de todo tipo, en los que podrás comer desde platos típicamente británicos hasta comida italiana, francesa o india. Tampoco faltan pubs en los que tomar unas pintas antes de terminar la noche y regresar a tu apartamento.

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Westminster


Westminster es el centro del poder político y la mayoría de sus lugares de interés están ligados a la monarquía, el Parlamento y la Iglesia de Inglaterra. El área es un espectáculo admirable, un cuadro de cohesión de arquitectura singular, y un despliegue impresionante de poder. Disfrute de un paseo entre Parliament Square y Trafalgar Square; en Whitehall, que une las dos plazas públicas, se puede deleitar fotografiándose con la Guardia Montada de la Casa Real (Household Cavalry Troopers). Esta es tierra de políticos en donde Downing Street está a corta distancia. Continuando hacia el oeste, se encuentra el bellísimo St. James’s Park famoso por sus pelícanos, mucho más hermoso que Green Park, y que ofrece una caminata agradable a un domicilio de privilegio (más que de poder): el palacio de Buckingham. Aún así, dada su proximidad a Soho, al West End, a Knightsbridge y Chelsea, Westminster es un estupendo lugar donde alojarse durante cualquier visita, y sus vistas no tienen comparación.

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